Dragonflies et Libellules… même combat symbolique

Odonates

Voir aussi : Noms de Libellules

« Le Dragon, lui aussi, combattait avec ses anges, mais il ne fut pas le plus fort ; pour eux désormais, nulle place dans le ciel. Oui, il fut rejeté, le grand Dragon, le Serpent des origines, celui qu’on nomme Diable et Satan, le séducteur du monde entier. Il fut jeté sur la terre, et ses anges furent jetés avec lui. » (Nouveau Testament – Apocalypse 12)

Lucifer, est celui qui porte la lumière (lux, fero). Il est un ange parmi les chérubins que Dieu avait créé. Cet ange couvert de pierres précieuses et magnifique, s’enfla d’orgueil et voulu prendre le trône de Dieu. Dieu provoqua sa déchéance et pour ce compte et accompagné d’une armée d’anges déchus, devenant les démons, il fut relégué en enfer. Lucifer devient Satan, chef des anges déchus et ennemi de dieu, agent du mal ou du malin. On le connaît volontiers sous la forme du Diable. La racine indo-européenne derk est à l’origine de racines dérives drac, que l’on retrouve chez draco, Dragon et signifie lumière à l’image de LuciferDrac en roumain est à la fois le diable et le draco ou dragon. Les cavaliers de l’apocalypse sont au nombre de quatre et sont des émanations du diable. Le troisième cavalier monte un cheval noir et porte une balance qui sait en quelque sorte peser les âmes. Les âmes impures sont les plus lourdes et sont portés en enfer, demeure de Satan. Il est dit que Libellules jaugent en tournant autour des gens, le poids des âmes à la manière de la balance du chevalier de l’apocalypse. Linné, savant suédois, qui mobilise le nom Libella, une balance utilisée à l’époque par les charpentiers, et terme déjà utilisé par auteurs anciens pour ces animaux, forge dans les années 1730, le mot Libellula qui en est la dimension diminutive. Notons qu’on connaît en suédois le nom Skams besman qui signifie « balance romaine d’escroc ». L’escroc est de toute évidence l’émissaire du diable, le cavalier de l’apocalypse au cheval noir qui pèse le poids des âmes, ainsi que celui des ressources propres à porter la famine. On trouve aussi en anglais le nom de Balance Fly pour désigner les Libellules et évidemment Dragonfly, les mouches dragon, la balance du cavalier de l’apocalypse… la métamorphose de l’animal. Selon le folklore roumain, le diable a change le cheval de St Georges en un insecte volant géant (Cheval de St Georges ou Cheval du diable ; Calcul Dracului en roumain, Teurfelsferd en allemand, autant de noms donnés à nos Insectes), sorte de « Libellule ». A contrario ici St Georges va terrasser le dragon, symbolisme du Diable.

Troisième cavalier de l’apocalypse portant une balance (illustration du X-XIe siècle).
L’agneau l’a révélé en acceptant de prendre « le livre aux sept sceaux » : « Et quand l’Agneau eut ouvert le troisième sceau, j’entendis le troisième animal, qui disait : Viens et vois. Et je regardai, et il parut un cheval noir, et celui qui était monté dessus avait une balance à la main. » (Nouveau Testament – Apocalypse 6.5)
Quatre Libellules portent le cadre de l’image de cet ange tenant une baguette avec en fond les 12 apôtres
On les veut décoratives : mais n’interviennent-elles pas comme des symboles ? Cette représentation est dans le manuscrit nommé Apocalypse de 1313, date de sa rédaction ou Apocalypse d’Isabelle de France

On trouve en conséquences des associations dans diverses langues entre cheval, le diable et les Libellules sous des formes réorganisées, en espagnol avec Caballito des Diablo, ou notamment en anglais comme Horse Stinger (dard de cheval), Horse snake (serpent)… Devil’s darning needle (aiguille du diable). Les Libellules sont sources d’inquiétude et on pense qu’elles peuvent, par leur forme, crever les yeux comme des aiguilles diaboliques. On trouve ainsi Eye stinger (en anglais : crève-œil) qui n’est guère différent de Scana oetche’ (même sens) issu d’un mot dauphinois qui désigne les Libellules.

Les dragons sont considérés comme le résultat de la métamorphose des serpents, autre symbole du diable qui a déjà son origine dans la Genèse avec le serpent – des origines – tentateur qui convainc Eve de croquer la pomme. Ce n’est donc pas étonnant de trouver des mots (toujours anglais) comme Adderbolt (serpent venimeux, flèche), Adderfly (serpent venimeux, mouche), Snake doctor (serpent, soigneur). On trouve en gallois Gwas y neidr, les Libellules étant ici les servantes des serpents. Les peuples celtes croyaient que les Libellules protégeaient la vie des serpents venimeux blessés en cousant leurs blessures. L’association avec le cheval tel Horse snake est un nom connu supplémentaire pour nos Insectes qui montre la complexité du mélange des idées associés à ceux-ci. Précisons que l’odonatologie moderne utilise des références aux serpents dans plusieurs noms scientifiques : Ophiogomphus (Snaketails actuellement en Amérique du Nord), Erpetogomphus,… par exemple.

Les Libellules du genre Progomphus sont appelée actuellement Sanddragons en Amérique du Nord (Dragons des sables). Nous avons ici Progomphus obscurus ou Common Sanddragon
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