Enantiornithes

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Enantiornithes Ŧ

Les Enantiornithes forment un sous-classe éteinte de Dinosaures ailés à aspect d’Oiseaux. Ceux-ci ont tous disparus lors de la crise Crétacé-Tertiaire, il y a 65 millions d’années. Ce ne sont pas de véritables Oiseaux comme l’indique leur nom qui provient du grec ἐνάντιος (opposé / contraire) et όρνιθες (oiseaux) car l’organisation de leur ossature diffère complètement de celles des véritables Oiseaux (Euornithes). Toutefois ces animaux possédaient de véritables plumes avec des barbes et des barbules, comme celles des Oiseaux actuels. On a trouvé dans l’ambre de Birmanie (99 Ma) plusieurs fossiles remarquables de tels Dinosaures.

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Fossile de Yuanchuavis kompsosoura Ŧ – Echelle : barre : 2 cm
Source © - Min et al. (2021)
Cet « Oiseau » datant de 120 millions d’années se distingue par sa queue spectaculaire. Cet animal avait des dents. Il a été découvert dans le nord-est de la Chine

Min Wang & al. 2021 – An Early Cretaceous enantiornithine bird with a pintail. – Current Biology, 16 août 2021.