Solanum lycopersicum

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Solanum lycopersicum Linnaeus

Variétés de Tomates - ©© bysa - Jmh2o - Wikimedia commons

Tomate comestible - Solanaceae

Si le mot Tomate est utilisé pour la première fois en 1598, il n'entre dans le dictionnaire de l'Académie française qu'en 1835 et a été longtemps nommée pomme d'or ou pomme d'amour. Tomate est un mot selon la même racine se trouve dans de nombreuses langues, par contre on trouve pomodoro en Italien. Domestiquée, on a forgé de très nombreuses variétés de taille et de forme très différentes et des modes de culture divers.

L'espèce est probablement originaire, de dimension Tomate cerise, de l'Amérique du Sud entre le Nord du Chili et la Colombie, par l'Equateur et le Pérou. On pense que la forme à gros fruit a été sélectionnée au Mexique, où elle a été trouvée par les conquistador en 1519. Elle est alors introduite en Europe, d'abord en Espagne (1523), puis rapidement en Italie (1544). Ses affinités avec des plantes toxiques en Europe, n'ont d'abord guère favorisé sa consommation. Elle est toutefois probablement consommée en Espagne dès la fin du XVI ou le début du XVIIe siècle comme en témoigne des recettes anciennes de gaspacho. C'est surtout d'abord une plante ornementale et ce n'est qu'à partir du milieu du XVIIIe siècle qu'elle tend à être cultivée pour son fruit. A la fin du même siècle ses qualités culinaires sont mises en avant dans l'Encyclopédie de Diderot et d'Alembert. Elle passe alors dans les mœurs en Amérique du Nord au début du XIXe siècle.

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