La disparition des Mammouths Ŧ a été favorisée par des changements climatiques rapides

Les Humains ont été accusés, par la chasse, de la disparition des Mammouths Ŧ, des animaux qui avaient auparavant survécu pendant des millions d’années tout en étant insensibles aux changements climatiques antérieurs. Toutefois il a été récemment démontré que les changements climatiques post-würmiens (vers 12000 BP) ont été trop rapides pour que ces mastodontes s’adaptent suffisamment vite. La végétation herbeuse qui était l’ordinaire des Mammouths Ŧ a été très rapidement remplacée par des arbres et des plantes des zones humides et les animaux ont manqué de nourriture. Aussi, si la pression humaine a pu contribuer à leur extinction, les changements climatiques ont aussi un impact majeur sur ce fait.

Mammouths laineux (Mammuthus primigenius Ŧ) dans un paysage herbacé couvert d’une fine couche de neige
Source © Daniel Eskridge

Wang Y. & al. 2021 – Quaternary dynamics of Arctic biota from ancient environmental genomics. – Nature, 20 octobre 2021.